酥油是藏民每日必不可少的饮料。酥油茶必须用藏茶调配,藏族叫做“打酥油茶”。酥油是牛奶中提取的脂肪,牛奶经反复搅拌表面悬浮的黄色油脂通过过滤网收集,再浸润到凉水中去冷却积团,就形成酥油,被提取了酥油的牛奶称为脱脂牛奶,反之称全脂牛奶。

酥油茶的制作,是先将藏茶用水熬制成清茶,再在茶汁里加入酥油和食盐,倒入竹制或木制的茶筒。然后用一种顶端装有圆形木柄的木棍上下抽拉(活塞原理),使茶、油和食盐水乳交融,便成了香味浓郁的酥油茶。

藏族谚语说:“宁可三日无粮,不可一日无茶”。打酥油茶也是藏族同胞礼仪中的重要款待客人方式,打酥油茶已成为藏茶中的“茶道”。现代生活的进步,已有酥油茶机迅速炮制,有些厂家还做成了速泡袋,将藏茶饮用的藏俗特色匹配进行传播。