我国是一个茶叶大国,茶文化底蕴丰富且极富色彩,成为我国文化中的一朵美丽奇葩,而俗与茶文化紧密相连,因而也是五彩缤纷的,而茶祭作为一种独特的茶俗存在中华祭祀礼仪之中。

 

在我国,祭祀用茶历史悠久,早在南北朝时梁朝萧子显撰写的《南齐书》中就有记载:齐武帝萧颐永明十一年在遗诏中称:“我灵上慎勿以牲为祭,唯设饼果、茶饮、干饭、酒脯而已”,以茶为祭,可祭天、地、神、佛,也可祭鬼魂,这就与丧葬习俗发生了密切的联系。

以茶为祭,上到皇宫贵族,下至庶民百姓,在祭祀中都离不开清香芬芳的茶叶,茶叶不是只有达官贵人才能独享,用茶叶祭扫也不是皇室的专利。无论是汉族,还是少数民族,都在较大程度上保留着以茶祭祀祖宗神灵,用茶陪丧的古老风俗,用茶作祭,一般有三种方式:以茶水为祭,放干茶为祭,只将茶壶、茶盅象征茶叶为祭。

在我国清代,宫廷祭祀祖陵时必用茶叶。据载同治十年(1871年)冬至大祭时即有“松罗茶叶十三两”记载,在光绪五年(1879年)岁暮大祭的祭品中也有“松罗茶叶二斤”的记述。而在我国民间则历来流传以“三茶六酒”(三杯茶、六杯酒)和“清茶四果”作为丧葬中祭品的习俗,如在我国广东、江西一带,清明祭祖扫墓时,就有将一包茶叶与其它祭品一起摆放于坟前,或在坟前斟上三杯茶水,祭祀先人的习俗。同时,茶叶还作为随葬品,从长沙马王堆西汉古墓的发掘中已经知道,我国早在2100多年前已将茶叶作为随葬物品,因古人认为茶叶有“洁净、干燥”作用,即茶叶随葬既有利于墓穴吸收异味、而且还有利于遗体保存。

自古以来,我国都有在死者手中放置一包茶叶的习俗。像安徽寿县地区,人们认为人死后必经“孟婆亭”饮“迷魂汤”,所以在成殓时,必须一包拌土灰的茶叶放在死者手中,这样死者的灵魂过孟婆亭时就可以不喝孟婆汤了。原来在封建迷信中,人死后要被阴间鬼役驱至“孟婆亭”灌饮孟婆汤,目的是为了让死者忘却人间旧事,甚而要将死者导人迷津备受欺凌或服苦役,而饮茶后则可以让“死者清醒”,保持理智而不受鬼役蒙骗,所以茶叶成为重要的随葬品。

茶在我国的丧葬习俗中,还成为重要的“信物”。在我国湖南地区,旧时盛行棺木葬时,死者的枕头要用茶叶作为填充料,称为“茶叶枕头”。茶叶枕头的枕套用白布制作,呈三角形状,内部用茶叶灌满填充(大多用粗茶叶),死者枕茶叶枕头有两层意思,一是死者至阴曹地府要喝茶时,可随时“取出泡茶”;二是将茶叶放在棺木内,可以消除异味。如在我国江苏的有些地区,在死者人殓时,首先在棺材底撒上一层茶叶、米粒;在出殡盖棺时再撒上一层茶叶、米粒,其的作用是干燥、除异味,而且还有利于遗体的保存。

茶祭是逐渐形成,逐步完善的,茶祭庄严隆重,细微周到,给人神秘感和敬畏感,茶祭与各民族宗教信仰、各地方民情风俗相关联,茶祭渊源流长,是人类文明的源头。