乌龙茶汤显现的茶百戏图:连年有余

蔡襄出生于兴化仙游,字君谟。童年受到外祖父卢仁的严格教育,15岁参加乡试,18岁游京师,入国子监深造。天圣八年(1030)登进士第十名,时年19岁。天圣九年,20岁的蔡襄任漳州军事判官,开始了他的宦海生涯。庆历三年(1043),宋仁宗起用范仲淹为辅相,施行新政,蔡襄成为新政阵营中的一员。但新政仅仅坚持了一年零四个月便宣告失败,主张革新的官员相继被逐出朝廷。

 


 

乌龙茶显现的茶百戏图:月曲

宋代盛行点法,所用原料为团饼茶。蔡襄极力向皇帝推荐点茶用闽北的建茶和建盏,受到皇帝认可。任职期间改易大团茶制作工艺,造小片龙茶,质量精绝,得到了宋仁宗的称赏,也为自己赢得了极大的声誉。宋人王辟之《渑水燕谈录》云:“惟郊礼致斋之夕,两府各四人共赐一饼,宫人翦金为龙凤花贴其上,八人分蓄之,以为奇玩,不敢自试,有嘉宾出而传玩。”欧阳修《归田录》卷二载:该茶“凡二十饼重一斤,其价值金二两”。可见龙凤团茶之珍贵。

 

 

各地学员学习茶百戏

蔡襄的另一个杰出之作,是撰写了《茶录》,是继陆羽《茶经》之后中国茶史上第二部茶学专著。其文虽不长,但自成系统,对点茶的原料、器皿和方法都有系统论述。全书分为两篇,上篇论茶,下篇论茶器。上篇中对茶的色、香、味和藏茶、炙茶、碾茶、罗茶、候汤、盏、点茶作了简明扼要的论述,在下篇中,对制茶和点茶用具均有独到的见解。文中对闽北的斗茶文化也展开论述。

苏东坡在《荔枝叹》中云:“君不见:武夷溪边粟粒芽,前丁后蔡相宠加,争新买宠各出意,今年斗品充官茶”。蔡襄于庆历七年(1047)自知福州府事改福建路转运使之职,从此,他与闽北紧紧联系在一起,中国茶史多了一位杰出人物。

“从来佳茗似佳人。”苏东坡应该感谢蔡襄有了好茶才产生出千古名句。蔡襄的督办不仅推动了闽北茶叶生产的发展,也促进了闽北点茶、斗茶文化的推广。福建茶叶在北宋时期名列首位,应功归于蔡襄。蔡襄不愧是一位茶学家。