经过数百年的战乱分裂,中国在隋〈581〜617〉、唐〈618〜906〉时期终于 统一起来。隋代极为短暂,因此在“汤”发展史上不具有重要地位,今略而不 书。历史上曾有过许多辉煌业绩的唐代,是植物性饮料发展最为重要的时期。其 间茶饮逐渐发展,形成了一个高峰。

茶饮盛于唐代,可见于唐^陆羽《茶经丨六之饮》:“滂时浸俗,盛于国朝”。 意思是在汉晋以来,饮茶的风气逐渐扩展,成为时尚与习俗,最后兴盛于唐代。 但茶饮并非是进入唐代以后立即兴盛起来的,也经过了一段时间的酝酿和蓄势待 发。本文前引的唐丨杨晔《膳夫经》〔856年)指出,唐代茶饮的发展轨迹是: “至开元、天宝之间,稍稍有茶,大历遂多,建中己后盛矣”。

也就是说,开元〔713〜740、天宝〔742〜755〉之间,茶在社会上逐渐有 了影响,到大历066〜779〉差开始多见起来。至建中〈780〜783〉以后,茶叶 大盛于世。这时己经是唐代中期了。是什么原因导致茶饮在唐中期以后大盛起 来?这是一个涉及面很广的问题,限于本文的主题,不可能对这个问题展开全面 的讨论。但从保健饮料的角度来看,唐代茶饮史上出现了两件很重要的事情:一 是显庆四年茶作为一味药物,正式在中国的本草书(《新修本草》)中单 独立条;二是约在上元二年前不久,产生了中国第一部茶的专着《茶经》。