官廷贡

唐朝时。贡茶开始形成制度,并确立下来,历代相传,直到清朝灭亡,延续了上千年。唐代的贡茶制度较为完备,主要有两种形式,一是朝廷直属的贡茶院制,二是地方献纳的纳贡制。贡院,就是由朝廷直接设立的专业制茶机构,研制贡茶。朝廷选择生态环境较好、茶树较为优良的自然优质品种,在产量较为集中、交通较为便捷的地方,设立专门的贡茶院。也就是贡焙制的茶院,专门负责收集、制作贡茶。有代表性的茶院,就是顾渚贡茶院。

浙江北部的顾渚山是一座富饶之山,当年,它是湖州长兴境内的名胜之地。传说,春秋战国时期,吴王登临此山,回望山下沙洲陆地,以为可以作为都邑,故而得名。唐代时,这里就是著名的产茶区。茶圣陆羽在《茶经》中记载说,长城县(长兴县)山谷出茶。宋代《太平寰宇记》称:“顾渚,在县城西北三十里。昔吴王夫差顾其渚,次原隰平衍为都之所。今崖谷林薄之中,多产茶茗,以充岁贡。”

唐代宗大历年间,在长兴虎头崖,政府设立官办手工业作坊,称为顾渚贡茶院,专门负责制造皇帝御用珍品的皇家贡茶。最初设立顾渚贡茶院是在唐代宗大历五年(770年),这恐咱是中国最早的官办茶厂,也就是中国第一个国营茶叶厂。《嘉泰吴兴记》称:“长兴有贡茶院,在虎头崖后,曰顾渚。右斫射而左悬臼,或耕为园,或伐为炭,唯官山独深秀。旧于顾渚源建草舍三十余间,自大历五年(770年)至贞元十六年(800年),于此造茶。急程递进,取清明到京。袁高、于颛、李吉甫各有述。至贞元十七年(801年),刺史李词以院宇隘陋,造寺一所,移武康吉祥额置焉。以东廊三十间为贡茶院,两行置茶碓。又焙百余所。工匠千余人。引顾渚泉亘其间,烹茶涤濯,皆甩之。

非此水,不能制也。刺史常以立春后四十五日,入山,及谷雨还。” 值得注意的是,唐代的贡茶,特别是皇帝专用的御用珍品贡茶,基本卜集中在湖州、常州接壤的地方,主要是长兴、宜兴交界一带。这里东临烟波浩渺的太湖,西北是耸立入云的高山,峰峦叠翠,山间和坡地云雾缭绕,空气中弥漫着泥土的芳香。山地间土层深厚,土壤肥沃,是茶树生长的优良胜地。这一带交通便利,水运陆运交错,便于运输。正因如此。顾渚茶闻名遐迩,人称:顾渚扑人鼻孔,齿颊都异,久而不忘。尤其是两县相邻的啄木岭,俗称悬脚岭,是御用珍品贡茶的出产地。成为湖州、常州太守修贡聚会的重要场所,他们特地建造了一所亭子,取名境会亭,两州太守定期在这里欢聚,交流贡茶经验,以茶会友。

湖州、常州交会的境会亭,成为两州最高长官雅聚的场所,很快便闻名遐迩。太守茶会雅聚,也成为当时官场的一件雅事,广为传颂。每年春天,由两州太守定下吉日,在莺飞草长的境会亭,两州派出精干人员张灯结彩,举行盛大的茶会,热闹非凡。常州、湖州刺史率领百官,首先祭祀金沙泉,然后举行茶会。据说,这孔金沙泉水十分了得,碧泉涌出,灿若金星。金沙泉至今尚存,已经修葺一新,依然碧泉喷涌。唐朝规定,每年第一批贡茶,一定在清明之前入贡皇宫,以赶上宫中清明祭祖大典。