在安化境内的马古道中,最经典的是洞市一线。

洞市地处雪峰山系东端,西南部与新化的大熊山国家森林公园相依偎,一条发源于大熊山的小河———川岩江、麻溪河穿越其境,直达资江。麻溪河有个暗流奔涌、深浅难测的“三门洞”,“三门洞”附近有繁荣的集市,洞市因此而得名。它历史上是一个大乡,几年前在乡镇合并时才并入江南镇。

在资江边的江南镇沿溪而上,有思贤溪风雨桥,桥上马蹄印迹历历在目。沿溪上去30里,是茶马古道上的驿站金田村。清澈透底的麻溪穿村而过,溪边有千年古寺“钟灵寺”。此寺与南岳山的寺院一脉相承。茶客路过此处,往往要进香拜佛,因而寺里香火旺盛。与金田相邻的茅坪村,有个接待过路茶客的“陶氏宗祠”。祠的西面,是清代名臣、两江总督陶澍的祖坟山。陶澍在任期间,曾来这里祭祖并会见宗亲、视察茶叶产业,其护卫官刘龙、李豹曾在此向乡亲们表演武功,至今被传说。现陶家祠堂和陶澍祖坟基本完好。

从金田南行至锡潭村,有一座壮美的风雨廊桥横跨麻溪。飞檐翘角、画栋雕梁的桥头,镶嵌着“永锡桥”3个正楷繁体大字;桥长80余米,桥墩由青石浆砌,桥身全由木材构成,桥身上方盖着古朴的青瓦,可避雨雪风霜。此桥于1881年(清光绪七年)由43家茶行重建,工程历时6年,耗资巨大,牵动安化、新化二县九乡百姓,可谓当时的“重点工程”。如今,此桥已列为安化县的重点保护文物。其建筑质量之优、桥身之长、保存之好,在全省罕见。只是,由于附近就有公路,这里已不是交通要道,显得有点“门前冷落车马稀”。但守桥老人说,今年来,随着旅游的开发,这里已开始“热”起来。

永锡桥上去几里就是洞市村,村里的洞市老街,有一条长达一华里的青石板路。这里曾是新化县多个乡镇的人们来安化的必经要道,是茶马古道的重要中转站。新化的茶马是通过三条山道进入洞市乡境内的,而洞市老街是“三道归一”之处。远近茶客到了这里,肯定要餐宿;要根据市场行情,决定自己所运茶叶是在此抛售还是继续外运;如果继续外运,是雇请竹筏通过麻溪水运,还是继续陆运。这样,加上其他商贾,洞市老街就热闹了。据传,从明朝至解放后一段时间的数百年里,这里商贾云集,店铺如林,运输茶叶和其它商品的竹筏最多时达两百多条。而老街上的贺家祠堂,有时竟也作为临时客栈和茶叶仓库使用。如今,贺氏祠堂的豪华恢宏,仍叫人惊叹。电影《美人窝往事》有很大一部分场景在这里拍摄。现在,这里是一家千两茶作坊。

洞市上去30里就是高城村,这是洞市茶马古道上的一个更神奇的景点。何以叫高城?它海拔高出洞市600多米, 村子被一群高山托起,村子背后,就是新化县的大熊山原始森林。这个村历史上是宝庆、新化、安化、益阳等多个县之间的一个中转站,茶叶、盐、中药材等运输马帮都要在此住上一夜,有些货栈还在这里设有中转的仓库。因为是茶马古道上的一个“驿站”,有了高山之城的美誉。

高城的关山里,有百年古树300多棵,是古树最多的村。村口的崆峒峡谷,既是树种的宝库,也是探险的好去处,其峡谷之险,阴风之凉,令人既紧张又兴奋。峡谷很深,抬头只见一线天,老人们讲,人在谷底走,可见虎豹猿猴在头顶一跃而过!

峡谷尽头,是一座天然的城门,30米高,3米来宽。进门就是高城村。如今有公路,进村不再从城门过了。

高城是一块三面环山的小盆地,一条小溪潺潺流过,杉木皮屋顶的木屋沿溪而建。这里是典型的原始村落。村子背后,有气象万千、神秘秀美的“川岩江”。

麻溪河的上段叫川岩江。川岩江峡谷就在“大熊山原始次森林”里,江边珍稀动植物很多,有湖南唯一的野生鸽子花白兰树。有金钱豹和中华小鲵。

川岩江最神秘的是金星凤丫蕨。金星凤丫蕨是中国植物学界首次发现的珍稀植物,目前只在大熊山地区有它的踪影,这种叶片上布满金色星星的神秘植物在植物学典上尚找不到名称。发现者是中南林科大资源环境研究室的教授。教授将其命名为“金星凤丫蕨”。

川岩江的美丽,一是在石头,一条溪水中,尽是各色石头,大者如墙,将溪水拦腰挡住;贵者若宝,随便拾起一颗,就可能是7亿年前的冰碛岩;川岩江的美丽,还在潭,江中到处是潭,碧绿清澈,潭中倒映古树莽藤,奇花异木,一派原始风光;川岩江的美丽,更在瀑布,在川岩江边行走,你会感觉到有那么多奇峰异谷挤在这里开会,因为高山林立,故到处有飞流瀑布泻入川岩江。

茶马古道就在这条江边随山而行,遥想千百年前的马帮每进到这里,肯定会惊奇于这仙境般的地方,停歇下来不愿再行。

游客从高城进川岩江峡谷,要依靠“最后的马帮”。 骑马翻山越岭,很是惊险。两年前,益阳日报记者发现这个“最后的马帮”后,湖南日报,香港文汇报也跟随报道。目前,安化县政府正在将那支古老的马帮申报为非物质文化遗产。